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Les joueurs du RC Toulon avec Rugby Aide à l’assaut du GR20 pour aider les enfants malades

Malgré la déception de la finale du Top 14 perdue face au Stade Toulousain, les joueurs du Rugby Club de Toulon engagés  dans leur action au sein de l’association Rugby Aide créée par Tom Whitfort,  directeur sportif du RCT, interprète officiel et relais entre les joueurs anglophones et le staff ont tenu leur parole.

Ils seront ce  mercredi 13 juin à 6 heures au départ du mythique GR20 à Calenzana.

Objectifs : parcourir le GR20 en une semaine alors qu’il en faut habituellement deux et récolter des fonds pour venir en aide aux enfants malades.

L’association "Rugby Aide" voit le jour au début de l'année 2012 lors d’un stage à Serre-Chevalier.

Tom Whitford en est devenu le  Président, Carl Hayman , vice-président, Joe El Abd, trésorier et Philip Fitzgerald, secrétaire.

Arrivée à Ile-Rousse ce mardi matin après une traversée très agitée, la délégation toulonnaise a été accueillie par le président du comité de Corse de Rugby Henri Savary.

Après une rencontre avec des enfants au Casone, les joueurs du RCT ont pris la direction de L’Ile-Rousse où ils étaient les hôtes de Jean-Simon Savelli et de la municipalité de L’Ile-Rousse.

Déjeuner au restaurant de l’Eden où ils étaient les invités de la direction et détente à la plage et dans la cité paoline, avant une rencontre au stade municipal Jacques-Ambroggi avec les jeunes du club de rugby du CRAB XV et en présence de nombreux parents, dirigeants du club et Antoine Luciani adjoint au maire de L’Ile-Rousse, délégué au sport.

Un moment magique partagé avec beaucoup de gentillesse et de disponibilité par les joueurs du RCT.

Médaille de la ville pour Tom Whitfort et Rugby Aide

A 19 heures, la délégation était reçue à l’hôtel de ville par le maire Jean-Jo Allegrini-Simonetti et plusieurs membres de son conseil municipal.

«  Vous allez partir à l’assaut du GR20, sentier le plus exigeant d’Europe, et vous allez relever le défi d’assurer l’intégralité du parcours en 7 jours. Cet exploit qui, j’en suis persuadé sera réalisé,permettra de récolter encore plus de dons ; et pourra voir la concrétisation de rêves d’enfants malades.

Je tenais à vous dire avant que vous ne vous lanciez dans cette belle aventure humaine, à quel point je salue votre engagement, votre performance,

Votre générosité, votre solidarité, votre esprit d’entraide, d'équipe et de soutien, et le dépassement de soi, dans ce raid sportif réputé très difficile.

Toutes ces qualités sont celles que l’on retrouve dans votre sport, et vous pouvez être fiers de porter haut toutes ces valeurs.

Je vous souhaite bonne chance, et j’espère que vous réunirez les fonds nécessaires pour réaliser les rêves des enfants malades et tenter ainsi d’apporter un peu de bonheur au quotidien des enfants hospitalisés ».

Le maire a ensuite remercié Jean-Simon Savelli sans qui rien de tout cela n’aurait été possible à L’Ile-Rousse : «  C’est un passionné de rugby. Il s’investit dans ce sport par l’intermédiaire de son fils Marc-André et son ami Roccu Davide, qui ont débuté au CRAB XV. Très vite remarqués, ils ont tous deux passé les tests du Pôle et ont pu intégrer le centre de formation du Parc d’Aix-en-Provence. Les deux amis qui jouent actuellement en cadet Gauderman, sont une fierté pour notre ville : selectionnés en équipe de Provence, ilsont remporté la coupe Taddei cette année et le championnat du Sud-Est ».

Jean-Jo Allegrini-Simonetti a ensuite remis la médaille de la ville à Tom Whitfort. Ce dernier a offert au maire une écharpe du RCT et le Tee-shirt de Rugby Aide.

Tous étaient invités à lever le verre de l’amitié.

Outre les personnes déjà citées, on notait la présence de Fabrice Orsini, cheville ouvrière du CRAB XV et de Jean-François Davide, président du club de rugby de La Valette.

                                   Texte et photos Jean-Paul LOTTIER

Remerciements à la direction du restaurant  l’Eden, hôtel Santa-Maria, hôtel lounge l’Escale Côté Sud, restaurant Libecciu

Avec Carl Hayman, les frères Ermitage, Simon Shaw, Orioli, Joe El Abd….

Un peu à l’écart, Tom Withfort, ancien joueur anglais évoluant au poste de centre avant de rejoindre Tama Umaga à Toulon pour occuper les fonctions de manager en profitait pour parler de ce défi du GR20.

«  Notre idée de créer cette association Rugby Aide a séduit tout le monde. On voulait profiter de notre notoriété et de notre image pour apporter notre contribution aux enfants malades.

Le RCT a adhéré aussitôt à notre projet et le président du RCT, Mourad Boudjellal, a donné son feu vert.

Notre association "Rugyaide", vise à récolter des fonds que nous reversons  à l'association Jean-Louis Noell qui réalise les rêves d'enfants malades et qui tente d'apporter un peu de bonheur au quotidien à l'hôpital.  Pour arriver à notre objectif de récolter 50 000€, il nous fallait organiser des manifestations et pour cela nous faire connaître.

Nous avons eu l’idée pour cela de nous attaquer au mythique GR20 considéré comme la randonnée de montage et  comme le plus beau trek et GR du monde, mais aussi comme l'un des plus difficiles.

Très vite, d'autres joueurs du RCT ont décidé de tenter l’aventure avec nous. Il y aura donc au départ de ce GR20 mercredi matin : Carl Hayman, international Néo-Zélandais, pilier droit du RCT et qui depuis 2001 a porté 45 fois le maillot des All Black ; Jean-Charles Orioli, talonneur du RCT qui a joué en équipe de France des – de 18 ans et – de 20 ans ; Simon Shaw, 2e ligne Anglais, ancien international, les frères Steffon et Guy  Ermitage,  2e et 3e lignes Anglais ( Steffon est le meilleur marqueur d’essais du RCT) Joe El Abd, , deux kiné Christophe Del Peligrino et Charly Henri, Hubert Lombardot et moi-même . Nous serons aussi accompagné de deux guides de Haute-Montagne dont René Caselli ».

  En vendant 900 tee-shirt,  en organisant des manifestations et en récoltant des fonds, notamment sur notre site Rugby Aide, nous avons récolté à ce jour 30 000 €. Nous allons tout faire pour atteindre notre objectif de 50 000€ ».

                                                                                                                                        J.-P. L

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